Bokanmeldelse: ‘Understanding Public Policy’ av Paul Cairney

Bokanmeldelser kan kanskje bli en mer vanlig funksjon på denne bloggen. Som doktorgradsstudent leste jeg tydeligvis mye. Og så ofte kommer jeg over en bok som ikke bare er en glede å lese, men også veldig nyttig for arbeidet mitt og forskningen. Det er bøker som disse jeg synes fortjener et bredere publikum. En slik bok er ‘Understanding Public Policy’ av skotten Paul Cairney, som ellers er kjent for å ha vært medforfatter av en introduksjon til skotsk politikk.

Hva står i boken?

Som med sin bok om skotsk politikk, utmerker Dr. Cairney seg med å skrive introduksjoner til tøffe temaer som er engasjerende og informative, men uten å gå på kompromiss med dybden og kompleksiteten i det aktuelle problemet.

Forstå offentlig politikk: Teorier og spørsmål – tittelen gir den bort – introduserer leseren for studiet av offentlig politikk i statsvitenskap. Som det står på forsiden, til teorier og problemstillinger på dette feltet. Bokens vekt er tydelig på teoriene, som strukturerer boken. Problemene kommer inn i hele boken for å illustrere de teoretiske punktene ved hvert trinn.

Boken har 13 kapitler, som grovt sett kan sees som dekker 3 deler:

  • De to første kapitlene ga en introduksjon og spurte “Hvordan skal vi studere det?”. Spesielt det andre kapitlet søker å gi leseren en hurtigguide om hvorfor teori, modeller og heuristikk er nødvendig og hva de gjør. Den beskriver også noen av fallgruvene ved å studere offentlig politikk. Selv om kapitlet åpenbart ikke kan konkurrere med boken som er dedikert til heuristikk og (meta-) teori, gir den leseren en god innledende innledning. Det er fremdeles den kanskje svakeste delen av boken.
  • Kapittel 3 til 7 dekker de “store” teoriene på feltet, fra institusjonalisme til rasjonelt valg. Her kommer Cairneys styrke til sin rett. Hvert av disse feltene er en gigantisk litteratur i seg selv. Han gjør en utmerket jobb med å dekke det grunnleggende, fremheve formative og aktuelle debatter og illustrere dem med faktiske spørsmål.
  • Kapittel 8 til 12 dekker noen av de mer spesialiserte teoriene, alt fra styring på flere nivåer til policyoverføring. Nok en gang gjør Cairneys ferdighet i å kondensere de viktigste elementene i disse stipendene til lesbare kapitler, spekket med definisjoner og forklaringer, og gjør disse kapitlene og boken generelt til en så informativ lesning.

Hvorfor skal du lese den og hvorfor?

Boken er en utmerket introduksjon for studenter eller forskere som går inn på offentlig politikk. Dette er uten tvil hovedpublikummet, og boken gjør en utmerket jobb med å snakke med dem.

Jeg likte spesielt de korte sidelinjedefinisjonene av nøkkelbegreper og en og annen boks som fremhever noen av de vredere vendingene som denne litteraturen har tatt på noen offentlige politiske spørsmål tidligere.

Cairneys evne til å trekke fra både klassiske og de nyeste avisene til å presentere diskursen i hvert av disse feltene gjør også boken til en utmerket for alle som ønsker å oppdatere sin kunnskap på et av feltene som dekkes av Cairney. Hvert kapittel er i hovedsak en oppdatert (til publikasjonen) litteraturgjennomgang av sitt felt, som gir leseren et solid grunnlag og forståelse. Derfra er det lett å stupe i, å lese, utforske og skrive om et bestemt forskningstema innen feltet.

Jeg har funnet boken utrolig nyttig da jeg utarbeidet et nytt konferansepapir. Jeg begynte nylig å skrive om mitt personlige emne av interesse, bistandsevaluering, fra en ny vinkel av politikkoverføring. Jeg kunne ikke ha håpet på en bedre grov guide til litteraturen enn den jeg fant i ‘Understanding Public Policy’. Sterkt anbefalt.

user

Leave a Reply